Groei

Als het sjalottenplantje uit de grond komt vormt het eerst alleen blad. Het bolletje, de sjalot, moet dan nog gevormd worden. Alliumgewassen, zoals sjalot en ui, hebben een specifieke daglengte nodig om een bol te vormen. Knoflook is iets minder gevoelig, sjalotten meer en uien zijn zeer gevoelig voor daglengte.

Daglengte, het woord zegt het al, is de lengte van de dag. Die is op elke breedtegraad anders. Bijvoorbeeld in Nederland is er rond de langste dag bijna 17 uur daglicht, in Spanje ongeveer 15 uur. In de winter is dit andersom. Ieder sjalottenras heeft zijn eigen behoefte aan daglengte; het ene ras heeft een 'lange dag' nodig en het andere juist een 'korte dag'. Daarom kan niet ieder ras overal in de wereld worden geteeld. Een sjalot vormt simpelweg geen bolletje als de dagen voor hem te kort zijn.

Naast die essentiële daglengte bepalen ook temperatuur en type licht of de plant een perfect bolletje vormt.